L’origina della parola dice tutto: “Mai Tai” infatti deriva dalla parola taitiana “Maita’i”che significa “buono”.

L’origine non è chiara: l’invenzione è stata attribuita al Trader Vic’s restaurant di Oakland, California, nel 1944, ma il locale Don the Beachcomber dice di averlo inventato ben 11 anni prima nel 1933.

Rientra tra i cocktail ufficiali della International Bartenders Association.